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Restless Legs bei Kindern

Das Restless Legs Syndrom ist eine Krankheit, die nicht nur Erwachsene betrifft, sondern auch Kinder. In Befragungen gaben 40 Prozent aller betroffenen Erwachsenen an, dass ihre Beschwerden vor dem 20. Lebensjahr erstmalig aufgetreten sind – in 12 Prozent sogar vor dem  10. Geburtstag begannen. Insgesamt geht man davon aus, dass etwa jedes 100. Kind an RLS leidet. Dennoch wird die Krankheit häufig nicht erkannt, da die Diagnose bei Kindern schwieriger ist als bei Erwachsenen.

Kinder können die Beschwerden nicht klar beschreiben

Ärzte und Eltern stehen häufig vor dem Problem, dass Kinder ihre Beschwerden nicht klar beschreiben können oder dies in anderen Worten tun, als es ein Erwachsener machen würde. So sprechen Kinder zum Beispiel eher von Schmerzen in den Beinen als von einem Bewegungsdrang oder zeigen ihre Beschwerden durch eine ausgeprägte Unruhe beim Zubettgehen. Bei Kindern kann sich das Restless Legs Syndrom zudem auch durch Aufmerksamkeitsstörungen, Aggressivität oder Hyperaktivität äußern. Daher ist es wichtig, das Gesamtbild zu betrachten und das Kind in seinen eigenen Worten beschreiben zu lassen, wie es sich fühlt.

ADHD, Wachstumsschmerzen oder doch RLS?

Es gibt unterschiedliche Krankheitsbilder, die ähnliche Symptome zeigen wie RLS. Daher ist es wichtig, die Beschwerden im Rahmen einer Differenzialdiagnose abzuklären. Häufig werden RLS-Beschwerden zum Beispiel als Wachstumsschmerzen abgetan. Im Gegensatz zu RLS-Beschwerden werden diese jedoch durch Bewegung nicht gelindert. Oft steht auch die Diagnose „Aufmerksamkeits-Defizit-Hyperaktivitäts-Störung“ (ADHS) im Raum, da die betroffenen Kinder – nicht zuletzt durch die RLS-bedingten Schlafstörungen – am Tag oft unaufmerksam und unkonzentriert sind.

RLS-Behandlung bei Kindern

In der Regel sind die RLS-Beschwerden bei Kindern nur leicht ausgeprägt, sodass zunächst meistens keine medikamentöse Behandlung erforderlich ist. Darüber hinaus sind RLS-Medikamente in der Regel für Kinder nicht zugelassen. Oft sind bei Kindern bereits einfache Hilfen ausreichend, um die Beschwerden zu lindern. Dabei ist es besonders wichtig, dass dem betroffenen Kind die Krankheit genau erklärt wird und man gemeinsam mit ihm herausfindet, wie man die Symptome am besten in den Griff bekommt. RLS tritt oft familiär gehäuft auf. Betroffene Eltern können in diesem Fall ihrem Kind auf Grundlage ihrer eigenen Erfahrungen helfen und es unterstützen.

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